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慎终追远,延续传统:新加坡的丧葬习俗
时间:2020-03-13 04:20:36 点击次数:
引言:每年清明前后的周末,在通往郊区坟场、骨灰瓮安置所和庙宇的道路上,总会出现平时罕见的车龙。与中国人一样,新加坡华人这时也会赶着扫墓祭祖,缅怀先人。 慎终追远,源自华人知恩报恩的传统,是提倡“百善孝为先”的良好习俗。新加坡资深报人、文史学者韩山元介绍说:新加坡华人重视身后事,秉承入土为安的传统由来已久。早期南来移民以同乡、同宗为纽带,共同置地建公祠、建义山(免费坟场),照顾同胞的身后事,是本地宗乡会馆的一大特色。但由于地少人多,新加坡在独立后开始提倡移风易俗,倡导改土葬为火葬,后来还征用以前的坟场用于城市发展。如今靠近市区的一些热门住宅区,如中峇鲁、碧山等,其实以前都是华人坟场。 尽管新加坡人已普遍接受火化,但在丧礼方面还是尽量延续传统,从入殓、停柩、设灵堂、亲友吊唁、至亲守灵、超度亡灵、出殡、到火化安葬,许多仪式都得以保留下来。令初来乍到的中国人感到不可思议的是,新加坡虽然也有殡仪馆,但多数丧家会选择在住家附近,如组屋楼下或私人住宅的停车场操办丧礼——设灵堂、停棺、守灵、还吹吹打打做法事,但没有人会觉得不自在。新加坡组屋底层多为公共空间,居民可在这里办生日聚会、红白喜事,市镇会一般不收租金,居民只需付五十新元手续费办张许可证。一般,马来人喜欢在组屋楼下办喜事,华人多在组屋楼下办白事。而红白事“撞车”,在两座相邻的组屋楼下同时举行,也不是没发生过。大家对此都相互包容、相安无事。 这一风气显然对控制丧葬成本大有帮助。但在住宅区停棺安全吗?这点倒是大可放心。因为操办丧礼的业者会提供专门棺木确保安全。政府对这一行业管理严谨。新加坡的殡葬业者虽然是私营,但往往怀有对死者的敬畏之心,提供服务时中规中矩,相当规范。有的业者还心存公益,遇到家境困难或无依无靠的死者,甚至免费为其料理后事。殡葬业者的收费一般根据操办天数、场地和所需服务的细项来计算,“全套服务”从三千到六七千新元不等。虽然现在倡导丧礼从简,丧家一般还是会选择守丧三到七天。期间,亲友陆续前来灵堂吊唁,上香拜祭、慰问家属、奉上帛金。在新加坡,多数丧家会花数千新元在当地报纸刊登讣告,一方面是悼念死者,另一方面也是通知与死者相识,但丧家无法一一联络、通知的人士。而有的丧家会在讣告中表示“敬辞花圈帛金,转购慈善礼券以捐赠慈善机构”,这也成为本地社会的一个特色。帛金一般对丧家来说是一笔不小的收入。而一些社会贤达和人际关系较好的丧家,收到的帛金甚至会远远超出丧礼开销。他们多会把超出部分以先人的名义捐做慈善。有的还遵循先人遗愿,千里迢迢将这笔善款捐回祖籍地用于扶贫或助学。停丧最后一晚,做完功德后,就要准备出殡了。出殡通常在清晨,把灵柩送往坟场或火化场。在新加坡土葬十分昂贵,而且墓地只能用15年,过后还是要火化。所以除非有宗教原因,一般丧家都会直接选择火化。新加坡最大的火化场由政府经营,另一个较大的在光明山普觉禅寺。新加坡开放民间力量共同处理“身后事”也是一大特色。佛教有火葬传统,光明山普觉禅寺很早就倡导火化,设有火化设施和安置骨灰瓮的灵塔。而提供骨灰瓮安置服务的,除三个由政府管理的大型安置所,还有两百多家教堂、寺庙和会馆等,也提供骨灰瓮安置服务。 政府征用的前坟场很多为华人会馆所拥有。征用坟场时,政府会通知家属来迁坟,或进行火化。对一些无人认领的坟墓,会馆会帮忙妥善处理。政府在补偿征地费用的同时,也会允许会馆另设公祠和骨灰安置设施。近年来,炒卖风气一度延烧到骨灰位。有私人业者允许将骨灰位用做投资。有人就一次买下几个骨灰位希望坐等涨价。可由于政府直接管理的安置所和非盈利的教堂、寺庙和会馆等都不允许转卖行为,大大限制了炒风,使得骨灰安置收费从一两千到一万多新元不等,基本维持在民众可负担得起的水平。



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